印度“支付宝”要做社交了,支付和社交或许本
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印度“支付宝”要做社交了,支付和社交或许本

去年年底谷歌CEO “劈柴”(Sundar Pichai)曾表示印度是互联网公司很好的产品试验场。

因为在拥有巨大的人口基数的印度,许多人是初次接触互联网且手机是他们上网的主要工具,这有利于互联网公司收集产品数据。此外,印度市相对自由,创业公司可以根据实际需求开发功能和业务。

最近,本着这样的创业优势,在印度做支付的公司开始忙着做社交了,而原本做社交的公司正忙着做支付。目前印度社交网络用户在全球范围来说是最活跃的,而这个国家刚刚开始发展数字化支付,这意味着移动支付的发展必将依托社交网络的庞大基础。

走向支付的社交和走向社交的支付

首先,阿里巴巴和腾讯在印度开辟了新战场。

作为印度在线支付巨头Paytm背后的最大股东之一,阿里巴巴似乎想要通过Paytm新增的社交功能,来夺回它在中国输给腾讯微信的社交市场。

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Paytm目前在印度拥有最大用户基础。图片来自Business Standard

Paytm常常被认为是印度版“支付宝”,是印度目前用户最多的虚拟“钱包”,总用户数超过了2亿2500万。在其成立之初便获得了阿里巴巴的投资,随资金而来的还有阿里巴巴的技术和经验。

而在去年11月的废除旧币之后,Paytm的业务出现了短暂但巨大的增长,并于今年5月获得了软银集团14亿美元的投资,成为印度估值第二高的初创公司。

事实上,Paytm自2014年以来一直有一个聊天功能,但它远不能实现该公司的野心。据《华尔街日报》报道,Paytm即将推出的新社交功能将更像是中国的微信——涵盖新闻、通讯和转账等功能,人们通过其应用程序可以实现文本、视频和图像的自由交换。

此外,品牌商家还可以通过这种社交功能与顾客接触,为他们提供购买建议或解答疑问。

而成立于2012年的印度“独角兽”公司Hike Messenger,人称“印度版微信”,现在也经历着脱胎换骨的剧变:从一个即时通讯软件演变成了一个提供通讯、新闻和支付的多种服务的平台。

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HikeMessenger界面,图片来自Mashable

该公司背后是软银集团和腾讯集团的支持,及其创始人塔米尔的父亲——印度最大电信公司Bharti Enterprises的创始人兼董事长。

据其创始人米塔尔称,

在过去的五年中,Hike积累了超过1亿的注册用户,且这些用户大多是在Hike推出移动支付之后增长起来的。

显然地,Hike从腾讯那里也不止是获得了资金,也伴随着腾讯在微信方面的技术和经验。

在Hike 今年6月20日推出的5.0版本中,与印度最大私有银行Yes Bank合作推出了基于UPI的移动支付功能(UPI是印度政府推出的统一支付接口),用户可以通过该平台进行银行间的免费即时转账,并且还可以为手机充值。

Hike还推出了类似于微信“红包”的“蓝包”,人们可以通过给亲友发“蓝包”来庆祝印度最重要的节日——胡里节和排灯节。

以上两家印度本土初创公司,无论是谁终将在印度移动支付市场上获得先机,软银都一定会是获益者。但是,还有另一家公司,并非本土公司,却是真正强劲的对手。

它是印度用户数量最多的社交平台,目前正试图在原有通讯平台的基础上增加移动支付功能,那就是Facebook旗下的WhatsApp。

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图注:图片来自NDTV

WhatsApp目前在印度的活跃用户超过2亿,是目前印度最流行的通讯应用,而Facebook在印度拥有全球第一的用户量,超过12亿。如此庞大的用户基础,带来的是良好的用户习惯和忠诚度,因此,当其推出移动支付,无疑会是最具用户优势的平台。

目前,在印度,已经有很多企业使用WhatsApp与他们的消费者进行沟通,还有像小米这样的智能手机制造商还声称其手机可以处理WhatsApp个人账户和企业账户,以此作为其功能优势进行宣传。

总之,这三家公司在印度的动向使它们看起来越来越像彼此——都在力图使社交媒体与移动支付结合在一起。本着不同的出发点,却终于做着相同的事。

移动支付社交化带来怎样的影响?

Hike,Paytm或者WhatsApp的竞争势头,有望彻底改变印度人的支付习惯,并推动印度政府所希望看到的经济数字化。

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印度政府的数字印度计划

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