泰坦之战:中美互联网巨头争夺东南亚等新兴市场
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泰坦之战:中美互联网巨头争夺东南亚等新兴市场

  【腾讯科技编者按】《经济学人》杂志本周刊文称,中国和美国的大型互联网公司正首次发生面对面的竞争,地点则是印度和东南亚等新兴市场。在这些市场,双方采用了不同的业务开拓模式,而这两种模式能否取得成功都尚未得到证明。

  以下为文章全文:

  两场争夺世界冠军的比赛正在进行中。其中之一正在俄罗斯的足球场里上演,而另一场则位于印度、印尼、巴西和其他新兴经济体消费者的智能手机屏幕上。在那里,谷歌、Facebook和亚马逊等美国互联网巨头正在与由阿里巴巴和腾讯领衔的中国“梦之队”展开竞争。

  全球最大科技公司的市值总和已经突破4万亿美元,但这些公司此前并没有直接展开竞争。谷歌等美国公司没有进入中国市场,而中国巨头们涉足美国市场也不多。至于欧洲,在中国公司发展壮大之前,欧洲就已经被美国公司占领。

  时代和能力正在发生改变。以往,中国科技公司只是简单地模仿硅谷的产品,从搜索引擎到电商,再到社交网络。现在,跟风者成为了开创者。例如,腾讯旗下微信吸引了密切关注,超过了硅谷的所有此类应用。

  因此,中国公司已准备好与美国同行在第三方市场展开有力的竞争。在这些新兴市场,居民收入的增长,智能手机的普及,以及互联网基础设施的优化使它们成为所有科技公司不可抗拒的领域。在争夺下个10亿用户的过程中,阿里巴巴对标了亚马逊,谷歌与百度正在竞争,而腾讯和Facebook也是有力的对手。

  然而,双方有着完全不同的策略。美国公司通常从零开始建立自己的业务,它们为子公司提供资金,而这些子公司向印度或墨西哥用户提供与在美国差不多的服务。例如,在亚马逊进军印度市场时,该公司承诺将投入超过50亿美元,全面复制在美国的服务。亚马逊建设物流网络来交付电商订单,推出了Prime视频服务(但加入了来自宝莱坞的内容),并提供网站托管服务。亚马逊也对收购而来的资产进行了品牌调整。去年,该公司斥资6.5亿美元收购了总部位于迪拜的电商网站Souq.com,而目前Souq.com被明确标明是“一家亚马逊公司”。

  在国外市场,谷歌和Facebook也提供与美国国内类似的服务。因此,在巴西利亚或班加罗尔,用户对这两家公司服务的感知与波士顿或柏林的用户差不多。全球范围内的谷歌用户使用相同的Chrome浏览器、YouTube网站和Android系统,看到广告的方式也基本类似。Facebook旗下WhatsApp和Instagram在全球很多地方都受到同样的欢迎。

  相比之下,很少有印尼或印度用户认识阿里巴巴这个名字。在新兴市场,阿里巴巴的战略一直都不是建立自己的业务,而是投资本地企业,无论是直接收购,还是买入少数股权。在过去大约2年的时间里,阿里巴巴投资了一系列专注于购物、支付和物流市场的公司,包括印度的Paytm和BigBasket、印尼的Tokopedia、新加坡的Lazada、巴基斯坦的Daraz,以及本月刚刚宣布的土耳其Trendyol。用户往往不会知道,这些服务的背后有着中国科技巨头的支持。

  类似地,腾讯也投资了印度的多家公司,涉及的领域包括网约车、在线教育、流媒体音乐、医疗健康、IT和电子商务,以及在尼日利亚的支付服务和印尼的物流服务。(到目前为止,百度在建设新兴市场业务方面并不是很活跃。不过,在人工智能领域的大量投资可能会推动百度技术被用于全球的自动驾驶汽车。)根据风投数据公司CB Insights的报告,腾讯、阿里巴巴及其附属公司蚂蚁金服投资了亚洲43%的独角兽公司。阿里巴巴对东南亚最大电商平台Lazada的投资总额已达到40亿美元。仅仅印度一个国家,阿里巴巴创始人马云就承诺将投资80亿美元。

  双方的不同做法反映了美国和中国公司商业化模式的差异。谷歌和Facebook的大部分收入都来自于广告,而广告的关键在于流量。因此,除了将网站翻译为本地语言之外,它们很少需要进行本地化的工作。

  相比之下,中国企业的竞争优势历来就在于,在支付和物流基础设施不佳的国家很好地完成这方面工作。解决此类问题的模式很难输出至国外。科技投资公司Insignia Ventures Partners的Tan Yinglan表示:“就这类事情而言,很难在不同国家采取一刀切的做法。”新加坡的物流专家可能完全不知道如何在印尼的1.75万座岛屿上开展物流运输;在越南处理支付的能力也无法应用在巴西或尼日利亚,因为各地的银行和监管体系截然不同。换句话说,这些错综复杂的事务或许更适合由当地创业者来从事。在创业者解决这些问题之后,直接收购他们就可以。

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