面对假新闻和隐私泄露,互联网之父崩溃:要大修
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(原标题:“I Was Devastated”: Tim Berners-Lee, the Man Who Created the World Wide Web, Has Some Regrets)

网易科技讯 7月8日消息,据名利场杂志报道,万维网创始人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)亲眼见证了自己的发明正被操控和滥用,从虚假新闻到大规模监控等。对此,他深表遗憾,并在制定计划来解决这个问题。

面对假新闻和隐私泄露,互联网之父崩溃:要大修

图1:万维网创始人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)

在距离白宫大约800米远的华盛顿特区市中心附近,万维网创始人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)感慨称:“对于那些想要确保网络服务于人类的人来说,我们必须关注人们在网络之上构建的东西。”伯纳斯-李正在谈论互联网的未来,正如他经常做的那样,充满热情地、以一种非凡的抑扬顿挫方式表现出来。

伯纳斯-李留着牛津式的短发,再配上轮廓分明的脸庞,让他在学术上的表现堪称完美:他说话语速很快,带着伦敦口音,偶尔会跳过些单词,省略些句子,结结巴巴地表达自己的想法。他的自言自语充满了兴奋和忧郁情绪。近30年前,伯纳斯-李发明了万维网。这次,他来到华盛顿,部分使命是为了重新拯救万维网。

现年63岁的伯纳斯-李迄今为止的职业生涯大致可分为两个阶段。在第一个阶段里,他去了牛津大学读书,曾在欧洲核子研究组织(CERN)工作。然后在1989年,他萌生了最终变成万维网的想法。最初,伯纳斯-李的创新是为了帮助科学家们通过当时还不为人知的平台共享数据,即被称为“互联网”的东西。美国政府自上世纪60年代以来就一直在使用这个平台。

但是由于伯纳斯-李决定发布免费的源代码,使网络变成一个对所有人开放的平台,他的想法很快成熟起来。伯纳斯-李的生活也发生了不可逆转的变化。他被《时代》杂志评为20世纪最重要的人物之一,因在计算机科学领域取得突出成就而被授予图灵奖(以著名的密码破解者命名),并在奥运会上获得荣誉。伯纳斯-李被英国女王封为爵士。福特基金会(Ford Foundation)主席达伦·沃克(Darren Walker)表示:“他是我们新数字世界的马丁·路德·金(Martin Luther King)。”伯纳斯-李是该基金会董事会成员。

伯纳斯-李从未直接从他的发明中获利,他也花了一生的大部分时间试图守护它。尽管硅谷在没有深刻考虑后果的情况下就出现了网约车应用和社交媒体网络,但伯纳斯-李在过去30年里几乎没有考虑过其他事情。实际上,伯纳斯-李从一开始就明白网络的巨大力量,知道它将从根本上改变政府、企业和社会。

他还设想过,他的发明可能会在错误的人手中,并成为世界的“毁灭者”,就像罗伯特·奥本海默(Robert Oppenheimer)曾经对自己的发明做出的臭名昭著的评论那样。他的预言最近成为现实,当时有爆料称俄罗斯黑客干扰了2016年的美国总统大选,或者Facebook承认向一家政治研究公司剑桥分析公司(Cambridge Analytica)披露了超过8700万用户的数据,这家公司曾为唐纳德·特朗普(Donald Trump)竞选效力。

这是越来越令人毛骨悚然的故事中的最新篇章。2012年,Facebook对近70万用户进行了秘密心理实验。谷歌和亚马逊两家公司都已为用于监听人类声音中情绪变化的设备申请了专利。促使这一切发生的那个人,眼前正在升起蘑菇云。伯纳斯-李在华盛顿称:“我简直崩溃了。”

有那么一会儿,当回想起自己对最近网络滥用现象的反应时,伯纳斯-李安静了下来,但他对此感到悲伤不已。他说:“事实上,我的身体和思想处于不同的状态。”接着,他又以一种断断续续的方式,讲述了看到自己的作品被扭曲的痛苦。然而,这种痛苦对伯纳斯-李产生了深远的影响。他现在正着手进行第三场表演,决心通过自己的名人身份、使用程序员的技能进行反击。

特别是,一段时间以来,伯纳斯-李始终致力于开发一种新的软件——Solid,希望从企业手中夺回网络,并使其回归根基。在这个冬天寒冷的日子,他来到华盛顿参加World Wide Web Foundation的年度会议。这是他在2009年创办的,旨在数字领域保护人权。对伯纳斯-李来说,这一使命对快速逼近的未来至关重要。

他估计,在今年11月份的某个时候,世界上半数人口(接近40亿人)将会联网,并分享从简历、政治观点到DNA信息等各种内容。随着数十亿人上网,他们将向网络中提供难以计数的额外信息,使网络变得比以往更强大、更有价值,也更具有潜在的危险性。伯纳斯-李说:“我们证明了网络不是为人类服务的,它看似如此,但在很多方面都失败了。”他说,互联网的日益集中化,“最终导致产生了一种反人类的大规模紧急现象,尽管设计平台的人没有刻意采取行动。”

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