Model3产能迅速提升 马斯克和特斯拉会颠覆汽车制造业吗?
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Model3产能迅速提升 马斯克和特斯拉会颠覆汽车制造业吗?

【腾讯科技编者按】就在特斯拉庞大的电动汽车工厂厂址北面,在过去的几周内慢慢搭建好了一个不同寻常的大帐篷。这个帐篷大约50英尺高,长几百英尺,采用了铝制金属支柱和灰色帆布棚顶的结构。

这座帐篷建造的速度,就像特斯拉使用它的目的一样引人关注。这是一种半永久性质的建筑,是特斯拉第三条装配线的一部分,也是特斯拉为了加快Model 3产能而进行孤注一掷的努力。特斯拉首席执行官埃隆-马斯克(Elon Musk)曾表示,Model 3的生产对公司的财务健康以及近期的发展前景至关重要。

就在两年前,马斯克将2018年看成是一个突破性的年份。之前特斯拉已经通过Model S豪华轿车和Model X高端SUV两款车型,确定了自己在电动汽车市场的地位,而现在特斯拉想要生产价格更便宜的Model 3轿车。通过快速又高科技的组装过程,Model 3会将特斯拉的销售额提升5倍以上,年产量达到50万辆。

但事实并非如此,特斯拉在Model 3的生产过程中遭遇了电池和组装方面的瓶颈。特斯拉从去年夏天开始生产Model 3,三个月之后,只有260辆Model 3下线。马斯克一度表示,Model 3让特斯拉遭遇了“地狱”般漫长的考验。最初马斯克希望在去年12月之前,每月可以生产2万辆Model 3,但在去年第四季度,特斯拉一共只生产了2425辆,与6万的目标相距甚远。

从那时开始,特斯拉在很短的时间内解决了组装过程中遇到的麻烦。原因很简单,特斯拉有些过于依赖机器人自动化的生产技术,但事实证明在某些生产过程中并不适合使用机器人,于是特斯拉雇佣了数百名工人来取代原以为效率更高的自动化机器人。在特斯拉的生产车间,为了实现目标,从马斯克到一线工人,整个公司内部都开始了疯狂的努力,甚至让一些员工感到不满。但马斯克的赌博收到了回报,同时这也让特斯拉的大胆有了更深层次的意义。特斯拉不仅要为更多的人造电动汽车,而且还要重塑汽车制造的方式。

“我们相信一切都会快速的进化。”马斯克在一次采访中表示。“这就像是要找到一种方法,如果传统的思维方式无法帮你完成目标,那么非常规的思维就显得非常必要。”

的确,马斯克正在尝试一些从未做过的事情。通用、日产、宝马、福特等公司之前已经推出过电动汽车,但始终无法削减成本,降低产品价格的同时还能保持利润率。与此形成鲜明对比的是,马斯克已经向投资者和客户承诺,特斯拉未来能够保证Model 3的产量和销量,最低售价仅为3.5万美元,并且还能保证高额利润。

一旦Model 3的生产步入正轨,马斯克就会计划开始让特斯拉生产各种形状、各种大小的皮卡、半拖挂式卡车以及名为Model Y的小型SUV汽车。马斯克曾在各种公开场合表态,特斯拉将领导全世界向零排放交通转变,并且改变世界。

最近,在弗里蒙特工厂进行为期一天的公开参观活动中,特斯拉展示了在Model 3生产线上如何来打破传统汽车行业生产的标准。特斯拉不仅缩短了机器人焊接零部件的时间,甚至还自己制造座椅。要知道大多数传统汽车厂商将这一环节都已经交给了专门的供应商来完成。同时,特斯拉也在努力消除生产过程中遇到的瓶颈和故障。

比如在最后的组装区域中,特斯拉曾使用第一代机械手臂来安装Model 3的座椅。但在加固座椅和处理连接供电线路的螺栓时,机器人操作的速度很慢,而且前后不一致。大约这一个月之前,特斯拉的高管表示生产线已经被完善,机器人只负责将座椅移动到合适的位置,工人们通过手工的方式处理螺栓和精密电子连接器的配件安装。

马斯克在弗里蒙特工厂没有自己的办公室,但却经常睡在别人办公室的地板或沙发上,他一直都在努力简化Model 3的生产流程。某个周四的凌晨3点,公司希望马斯克能够接受电话采访,但当时马斯克并没有在睡觉,而是在试图解决Model 3绘图工厂的一个小故障。当时汽车所在的生产线在喷漆完毕后运行的速度太快,传感器无法进行识别,就算有些会正常识别,传感器也会发出错误提示。

特斯拉的工程师们试图对传感器进行重新编程,让其能够以更快的速度运行。问题修复后,只要一位操作工人站在那里,按下确认按钮,就可以重新启动这条生产线。

短时间内要大幅提高Model 3的产能,给公司内部带来了不小的压力,一些与产品生产有关的高管已经不堪重压离职。但投资人对特斯拉始终保持非常乐观的态度,目前特斯拉的市值已经与通用汽车旗鼓相当,并且成为美国最有价值的汽车公司。但之前特斯拉的债券评级则被评为“垃圾级”,Model 3的销售延迟和大量持续的现金投入,让外界一度认为特斯拉必须要在今年年底之前不得不额外筹钱。

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